Exploration lunaire: une avancée pour la Chine sur la Lune

Le 2 juin, l’exploit remarquable de la mission chinoise Chang’e 6 s’est illustré par l’installation d’un drapeau national sur la face cachée de la Lune, marquant une avancée significative dans l’exploration spatiale.

Ce drapeau, de dimensions modestes (300 mm x 200 mm, équivalent à une feuille de papier A4) et d’un poids léger (11,3 g), est exceptionnel de par sa fabrication à partir de basalte lunaire. Le choix de ce matériau volcanique, qui abonde sur la Lune, illustre une stratégie avant-gardiste d’exploitation des ressources lunaires, évitant ainsi le transport de matériaux depuis la Terre. Cette méthode, appelée l’utilisation des ressources in situ, favorise une exploration spatiale plus soutenable.

L’idée d’utiliser le basalte comme composant principal vient d’analyses effectuées sur les échantillons rapportés par Chang’e 5, comme l’indique Cao Genyang, professeur à l’Université textile de Wuhan et membre de l’équipe en charge du projet. Ces études ont montré que le basalte était un composant majeur du sol lunaire, ce qui a mené l’équipe à envisager ce matériau pour la création d’une fibre inorganique haute performance.

La transformation du basalte en fibre pour fabriquer un drapeau adapté aux conditions lunaires a posé un challenge important. En raison de sa nature lisse et fragile, le basalte est difficile à filer et à maintenir coloré. Wang Yunli, professeur à la même université, a souligné les procédés spécialisés d’impression et de teinture nécessaires pour répondre aux conditions lunaires et aux impératifs du voyage spatial.

La fabrication du drapeau a commencé avec la collecte et le mélange de basalte, transformé par la suite en fibres ultrafines, filé en fils et tissé en tissu, sur lequel des motifs ont été imprimés. Des techniques spécifiques, à la fois physiques et chimiques, ont été appliquées pour renforcer le tissu, aboutissant à un matériau composite composé à 62 % de basalte.

La finalisation du drapeau s’est faite par découpe, finition et couture au laser, aboutissant au produit fini hissé par Chang’e 6, un symbole de l’avancement technologique et de l’exploration spatiale.

Cette réalisation souligne non seulement l’ingéniosité de la Chine dans l’utilisation des ressources extraterrestres mais aussi sa capacité à résoudre des défis technologiques d’envergure, ouvrant la voie à des missions d’exploration futures et à une exploitation plus efficiente des matériaux présents sur d’autres corps célestes.

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